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一项新的测试可以预测IVF胚胎智商低的风险

时间:2019-05-25 08:41:23  来源:南方39助孕

一项新的基因测试可以让患有IVF的人筛选出可能具有低智商或高疾病风险的胚胎,这种测试很快就会在美国上市。

如何筛选情报会影响父母的决定?

ERproductions Ltd / Getty

由克莱尔·威尔逊

几十年来,创造智能设计师婴儿的前景一直是道德辩论的主题,但我们缺乏实际这样做的能力。新科学家可以透露,由于采用了一种新方法测试胚胎的基因,现在可能会在美国的一些体外受精诊所中出现。

基因组预测公司表示,它已开发出基因筛查测试,可以评估IVF胚胎中的复杂特征,例如某些疾病和低智商的风险。这些测试尚未使用,但该公司上个月开始与几个IVF诊所进行会谈,以便向客户提供。

对于情报,基因组预测说,它只提供筛选被认为可能患有“精神残疾”的胚胎的选项。然而,将来可以使用相同的方法来鉴定具有使其更有可能具有高智商的基因的胚胎。“我认为人们会要求这样做。如果我们不这样做,其他一些公司将会,“该公司的联合创始人Stephen Hsu说。

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多年来,作为IVF的一部分,可以对胚胎进行更简单的基因检测。例如,有患有囊性纤维化的孩子的父母可以选择接受IVF并选择不携带该病症基因的胚胎。还可以筛选由单个基因引起的几种其他病症,以及由染色体异常引起的那些,例如唐氏综合症。

然而,大多数医学病症都受到数百种基因的影响,这使得不可能筛选出具有高风险心脏病的胚胎,或者选择具有低度抑郁症可能性的胚胎。对于像智力这样的特征也是如此。

近年来,通过一次分析许多DNA区域来计算出一种称为多基因风险评分的东西(参见“ 预测胚胎的未来特征 ”),可以计算出一个人具有某些条件或特征的可能性。

预测潜力

基因组预测是第一家为胚胎而非成人提供多基因风险评分的公司。该公司主要推广其测试,以筛选出某些医疗条件高风险的胚胎。但该公司针对“精神残疾”的多基因测试更具争议性。Hsu表示,预测每个胚胎的智商不够准确,但可以指出哪些是遗传异常值,让未来的父母可以选择避免胚胎智商低于平均值25分的可能性。

“如果我们认为包容性和多样性是衡量社会进步的标准,那么智商筛查建议是不道德的,”Do not Screen Us Out的Lynn Murray说道,该组织反对唐氏综合症的产前检测。“必须进行广泛的磋商。”

来自相同测试的信息可以用于更进一步,并选择最有可能具有高IQ的胚胎。“与之相对应的是超出平均水平的智力潜力,”许说。

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出于道德原因,基因组预测不会帮助父母以这种方式选择高IQ胚胎。尽管如此,其他公司似乎有可能在未来这样做。爱尔兰都柏林三一学院的凯文米切尔说:“如果在美国没有这种情况发生,它将在另一个国家发生。”

澳大利亚昆士兰大学的遗传学家Peter Visscher说,使用此类测试来选择预测具有高智商的胚胎的想法是“令人厌恶的,但在技术上是可行的”。

智力只是公司可以给出多基因风险评分的一个特征。其他提供的包括心脏病,乳腺癌,1型和2型糖尿病以及炎症性肠病。

所有遗传学家New Scientist都表示同意多基因检测的原则是有效的,但Mitchell说这项服务在实践中可能用途有限,因为许多使用IVF的人只有少数胚胎可供选择。

“我们还没有完全理解智力中可能涉及的其他影响因素”

更重要的是,如果这些胚胎都拥有相同的生物亲本,那么它们在各种性状的多基因分数上不太可能显示出很大的变异。此外,我们还没有完全理解许多基因涉及的其他影响,如更高的智力或更低的心脏病风险。例如,一些研究表明,具有较高的学术能力多基因分数的人也更可能是自闭症

“你不知道你选择的是什么以及它带来了什么,”Visscher说。“但是有些人支付了数十万美元来克隆死去的宠物。我相信有人会这样做。“

在英国,目前不允许筛选多基因条件的胚胎 - 只能筛选更简单的遗传条件。

但一些IVF医生希望改变。英国护理生育组织诊所的总裁西蒙菲舍尔说:“我把他的帽子当作他们所做的,这是一场潜在的革命。”

预测胚胎的未来特征

复杂性状的基因检测过去是不可能的。这是因为它们受到数百种不同基因的影响,每种基因只有很小的影响,其中只有一小部分被鉴定出来。

但是,由于涉及数十万人的研究,已发现更多涉及这些特征的DNA区域。7月发表的一项研究发现,超过1000个DNA区域共占学术成就变异的13%。

而且他们在某些人身上的影响可能会更高。例如,一个罕见的基因变异可能只占整个人群智力变异的一小部分,但它可能会对拥有它的人的智商产生很大的影响。

由于可以估计胚胎的未来智力(参见主要故事),一些未来的父母将发现他们的一些IVF胚胎具有很高的智力残疾机会,而其他人可能会发现他们的一个胚胎很可能是特别聪明。

没有确定性,但对于少数人来说,这可能会产生很大的不同。7月份的研究发现,在该组中排名前五位的遗传评分中,60%的人获得了大学学位,而排在最后的五分之一的人中有60%获得了大学学位。

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